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窓の杜(WINDOWS FOREST・まどのもり)は、株式会社インプレスが運営しているフリーソフトウェア、シェアウェアの紹介サイトです。今回は、オンラインソフトウェアの試用で絶大な信頼を得る窓の杜についてお話したいと思います。

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「窓の杜」の歩みをたどる

「窓の杜」は、日本最古のオンラインソフトウェア紹介サイトであるとされています。

もともとは、東北大学の職員だったひぐちたかし氏個人が1994年に「秋保窓(あきうまど)」を開設して、使い勝手のいいオンラインソフトウェアを紹介したことが始まりです。

口コミで人気になった「秋保窓」でしたが、大学の学内サーバに設置されたサイトが学外からの利用が多くなったことで負荷がかかり過ぎたため、研究に支障があるとして閉鎖されてしまいました。

しかし、「秋保窓」のようなサイトがなくなっては困る、という多くの人の声に応えたインプレス社が1996年10月に正式運用を再開、現在に至っています。

 

「窓の杜」がなぜ大きな支持を得たか?

「使い勝手の良いソフトウェア」をきちんと誠実に紹介する、という姿勢が貫かれているのが、「窓の杜」のいちばんの魅力です。

1996年当時、ライバルとして、先行して1995年に開設された「Vectorソフトウェアライブラリ」があり、投稿すれば、基本掲載してもらえるというオープンな場所でした。それゆえ、収録されているソフトウェアの数としては、Vectorの方が圧倒的に多く人気もありました。

一方で「窓の杜」は、収録するソフトウェアを必ず一定期間試用し、ある程度の手ごたえを得たもの以外は収録せず、上質なソフトウェアを紹介することにこだわってきました。

現在では、Vectorが市販ソフトウェアの通信販売のほうに軸足を移していることもあり、オンラインソフトウェア、特にフリーソフトウェアの配布に関しては、「窓の杜」の人気は相対的に上がっています。

また、見ておく必要のあるウイルス情報や大手のハードウェア会社のドライバのヴァージョンアップ情報なども掲載しており、便利さも相まって大きな支持を得ています。

 

「窓の杜」のオンラインソフトウェアの配布

「窓の杜」のオンラインソフトウェアの配布は、サーバに収められていて、そこからダウンロードできるものもあれば、作者サイトからダウンロードできるものもあります。

ソフトウェアは、そのままではあまりにもファイルのサイズが大きいため、ソフトウェアを圧縮して配布しています。

この圧縮⇔解凍に関しては、日本製の、いわゆる「lzh」の拡張子を持ったソフトウェアに圧縮したものを配布することが、日本ではデファクトスタンダードになっていました。

ところが、2010年、「lzhファイルの脆弱性を乗り越えることはできない」と制作者が宣言し、その後「zip」の拡張子をもったソフトウェアが標準となっています。


 

オンラインソフトウェアの目的

オンラインソフトウェアは色々な目的で作られます。まずは、試用をしてもらって気に入ったら買ってもらう、という「シェアウェア」も最近は少しずつ増えています。

開発したソフトウェアを見てもらって、就職活動に使うということもあります。

フリーソフトウェアは、作者の好意でたくさんの人にも使ってもらいたい、と発表されることもありますが、その代わり、ユーザはバグを見つけたら連絡したり、ソフトウェアをもっと良く改善するように意見を送ったりするなどして、開発に協力をするような姿勢が望まれます。

作者とユーザのこのようなやり取りは、細やかなヴァージョンアップを生み、ソフトウェアをより使いやすいものに成長させています。これらのシステムがオンラインソフトウェアのいちばんの魅力であり、それを支えるための場所が「窓の杜」でもあると思います。

 

ソフトウェアのマニュアルについて

ソフトウェアのマニュアルに当たるものは、テキストファイルかPDFファイルとして、ソフトウェアと同梱して配布されています。

ダウンロードしたソフトウェアを使いたい人は、PDFファイルを読めるadobe acrobatなどをインストールして、準備を整えておく必要があります。

 

窓の杜から無料のソフトを愛用

私は、色々な無料で使えるソフトを探す時にはいつも窓の杜を使って無料のソフトをダウンロードしています。お陰様で、便利で無料の優れものソフトを見つける事ができて大変助かりました。

確かにネット上で探せば様々な無料ソフトがありますが、ウイルス感染の危険もあるので避ける必要があります。この窓の杜なら、既に検証済みの無料ソフトを紹介している老舗のサイトなので、安心してダウンロードできています。

やはり、サイトが推薦しているソフトウェアは使い勝手が良いですね。これからも、窓の杜から無料のソフトを愛用させて頂きたいと思っています。

 

窓の杜の公式ホームページはこちら 



 

 





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