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テレビでもよく見るDNA鑑定という言葉。迷宮入り事件の解決に犯人特定の手段として出てきたり、芸能人の子供で本当の親は誰?といったシーンで耳にすることも多いですよね。DNA鑑定とはどのような仕組みで行われるものなのでしょうか。というより、そもそもDNAってどんなものなのか、早速詳しく見ていきましょう。

 

体内でのDNAの役割

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DNAとは、DeoxyriboNucleic Acidの頭文字を取った略語で、日本語ではデオキシリボ核酸と呼ばれる物質です。細胞内の核に折りたたまれて存在しているもので、全ての細胞の設計図と言われています。

例えば、皮膚の細胞、胃壁の細胞から脳を構成する神経細胞まで、様々な細胞がそれぞれの役割を果たす細胞へと形を変えるために参照される情報源です。

厳密に言うとDNAとは、遺伝子という情報単位を構成するための物質、つまり、原料を指しているのですが、ここでは全遺伝子をまとめた情報源という意味でDNAという言葉を用います。

 

DNAの構成物質と構造

DNAの構成物質にはA(アデニン)、T(チミン)、G(グアニン)、C(シトシン)という四種類の塩基と呼ばれる最小単位が存在しています。

これら塩基が横一列に鎖のようにつながって紐状になったものが二本一組でペアになっており、AとT、GとCというペアで特異的に選択して結合しています。この二本鎖は、一定の間隔で捻れたらせん構造を取っていることから、二重らせん構造と呼ばれています。

 

DNA、RNA、ミトコンドリアDNAの違い

DNA以外にも、RNAやミトコンドリアDNAという言葉を聞いたことがある人もおられるかと思います。構造上の違いとして、DNAは、二本鎖でらせん構造、RNAは一本鎖、ミトコンドリアDNAは、終端のない環状二重らせん構造をとっています。

DNAは、父方と母方から一本ずつ受け継がれるのに対し、ミトコンドリアDNAは、主に母方のみからの遺伝となり、父方のミトコンドリアDNAは、受精後に消失することが知られています。RNAは、細胞内の代謝等に関わっており、DNAから必要となる情報を部分的にコピーしたものと言えます。

 

DNA鑑定の種類と費用

DNA検査の結果、DNAが一致したという言葉が使われますが、実際に全てのDNAが完全に一致するかどうかを調べているわけではありません。DNAの中には一定の配列が繰り返される領域が存在しており、これが人によって繰返し回数が異なることを利用して個人特定を行うことができます。

また、ミトコンドリアDNAに注目した手法もあり、ミトコンドリアDNAが母方のみから遺伝する性質を利用し、主に母子鑑定に有効となっています。DNAは、唾液や口腔粘膜、皮膚などから綿棒を使用して簡単にサンプル採取できるため、身体的な負担はほとんどありません。

ごく少量の抽出したDNAでも、ポリメラーゼ連鎖反応法(PCR法)という複製技術を用いることで極めて正確にそのサンプル量を増やせるため、DNA鑑定が可能となります。実際に、DNA鑑定を依頼する際の費用についてですが、手軽にメールや電話で結果を知らせてもらうだけなら1~2万円で実施することができます。

鑑定書の作成や法的な効力を有する精度を保証するものであれば、数万円から10万円を超えるものも存在しており、自分が必要としている鑑定の目的によって価格は大きく異なります。出生前のDNA鑑定などは高額になるものが多く、10~20万円程度を目安に考えていただくと良いでしょう。

 

DNAまとめ

DNAの構造を紐解くことで、DNA鑑定の技術は大幅な進歩を見せてきています。DNA鑑定が出始めた初期の頃では、精度が高くないというデメリットもありましたが、今では一般人が低価格で気軽に高精度なDNA鑑定を行えるようになりました。

DNA鑑定の他にもDNA検査を行うことで、将来の遺伝病発症を事前に知ることができるようになるなど、ますますDNA技術の進歩が期待されます。DNA鑑定が今後ますます身近な存在になると言えるでしょう。

 

DNA鑑定を受けて思ったこと


最近はDNA鑑定を受ける人が多いそうですが、受けた人の多くがDNA鑑定を受けてとても良かったと感じているそうです。実際に私もDNA鑑定を受けてみて、父親の子供である事がはっきりして良かったと思いました。

理由は、それまで私と父親が性格も姿もまるで似てない事もあって、本当に父親の子供か疑いを持たれていたからでした。

そのため、正式にDNA鑑定を受けて結構な費用がかかりましたが、父親との親子関係のマイナスの疑問を払拭することができ、家族関係を持ち直すことができました。良い結果が得られて本当に安心しました。

 





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